Os drones de pulverização de culturas que vão onde os tratores não podem
imagem:HYLIO - Drones podem aplicar pesticidas e fertilizantes com mais precisão, dizem os defensores

Os drones de pulverização de culturas que vão onde os tratores não podem

Por Chris Baraniuk Repórter daTechnology of Business

Leia a reportagem na integra neste link

Algo incomum está acontecendo em fazendas na pequena nação centro-americana de El Salvador. Muitos campos, principalmente de cana-de-açúcar, agora estão sendo cultivados por drones.
Grandes hexacópteros não tripulados, equipados com tanques de 20 litros para transportar fertilizantes ou pesticidas, seguem rotas pré-mapeadas e pulverizam as colheitas de acordo.
Este não é um caso de novas tecnologias que substituem equipamentos agrícolas antigos – alguns desses campos estão sendo pulverizados pela primeira vez.
“Estamos pulverizando lavouras que antes não foram pulverizadas”, diz Nick Nawratil, diretor de operações da Hylio, empresa por trás do julgamento.
“Essa é uma grande oportunidade que os drones estão abrindo.”
Em um país onde o acesso aos campos é frequentemente difícil para tratores e até aviões, os drones estão mostrando um grande potencial. Nawratil acha que os rendimentos podem melhorar em “dezenas de por cento”.

imagem:HYLIO - Drones podem aplicar pesticidas e fertilizantes com mais precisão, dizem os defensores

No momento, a maior parte do trabalho com agricultores em El Salvador é baseada em ensaios, mas Hylio está cobrindo muito terreno. Nawratil diz que em uma manhã uma única equipe de pulverização pode atender 40 hectares – aproximadamente a mesma área que 40 campos internacionais de rugby.
Ele viu por si mesmo com que rapidez a cana-de-açúcar, que pode atingir 6 pés de altura ou mais, dispara depois de receber fertilizante.
Os drones são apontados como úteis fazendeiros voadores, porque eles podem, em teoria, melhorar a precisão com que fertilizantes, pesticidas ou fungicidas são aplicados. Isso se deve à sua capacidade de pulverizar volumes específicos em rotas definidas por GPS através de um campo.
Um agricultor sul-africano afirmou recentemente que o uso de drones reduziu o uso de pesticidas em sua fazenda em 30%.

Imagem: HYLIOI - Os drones precisam de equipes humanas para gerenciá-los, mas o trabalho é mais barato nas economias emergentes

Essa eficiência aprimorada pode acalmar os temores sobre os danos ambientais que o uso excessivo de pesticidas e fertilizantes pode causar, como a biodiversidade reduzida e o envenenamento da vida aquática quando produtos químicos correm para os rios após a chuva.
Para países em desenvolvimento em mercados agrícolas globais altamente competitivos, os drones são claramente tentadores. As Filipinas anunciaram recentemente que 5.000 hectares de fazendas de vegetais seriam usados para testar drones de pulverização de culturas, por exemplo.
E na Índia, um projeto-piloto semelhante em fazendas de algodão foi revelado pelas autoridades estaduais em maio.
Há alguns anos, Stelios Kotakis e colegas da empresa de pesquisa de mercado IHS Markit projetavam que haveria cerca de 400.000 remessas de drones para empresas dos setores agrícola e florestal em 2017.

Imagem: GETTY IMAGES - O terreno de El Salvador pode ser difícil para as máquinas agrícolas tradicionais navegarem

“Nos países onde a mão-de-obra é mais barata, ela tende a ser mais amplamente usada do que em países como EUA e Reino Unido”, diz Philippe Simard, da Simactive, uma empresa que fornece software para processar imagens de drones e satélites.

“De uma pesquisa [de acompanhamento] que fizemos em todo o setor, estávamos muito próximos desse número”, diz ele.
Existem muitas empresas de tecnologia que afirmam que seus sistemas agrícolas baseados em drones podem aumentar a produtividade dos agricultores – entre eles a PrecisionHawk e a Airinov, com sede nos EUA.
No caso de Airinov, as câmeras multiespectrais são usadas para analisar a absorção de nitrogênio em estágios particulares do desenvolvimento de uma colheita, mapeada no que é conhecido como escala de crescimento Zadoks.
Isso ajuda os agricultores a descobrir o melhor momento para adicionar fertilizantes e onde é mais necessário, reduzindo o desperdício desse recurso caro.
Uma grande cooperativa agrícola francesa chamada Ocealia registrou um aumento médio de 10% no rendimento das culturas, de acordo com a empresa.

Imagem: PRECISIONHAWK - Os sensores multiespectrais de drones também podem ver comprimentos de onda infravermelho e ultravioleta

Os sensores multiespectrais podem registrar comprimentos de onda não visíveis, como radiação infravermelha e luz ultravioleta, bem como luz visível, permitindo identificar deficiências nutricionais, danos causados por pragas e falta de água.
Os drones podem ser automatizados, mas ainda exigem que os humanos os pilotem, programem e façam manutenção, o que aumenta o custo. Mas nos países em desenvolvimento onde o trabalho é mais barato, os drones parecem mais atraentes comercialmente.
“Nos países onde a mão-de-obra é mais barata, ela tende a ser mais amplamente usada do que em países como EUA e Reino Unido”, diz Philippe Simard, da Simactive, uma empresa que fornece software para processar imagens de drones e satélites.
Nawratil diz que em El Salvador, a dependência de Hylio na mão-de-obra local ajuda a evitar a perda de empregos.

Imagem: AIRINOV -Os drones leves de monitoramento de colheita de asas fixas da Airinov podem ser lançados manualmente

“Não temos americanos lá embaixo executando esses drones, treinamos locais, são os locais que prestam os serviços”, diz ele.
A empresa de Simard oferece aos agricultores a capacidade de transformar imagens capturadas por drone em mapas 3D de seus campos para mostrar como a água pode fluir através deles – útil para determinar como as inundações ou escoamentos podem afetar as culturas e o solo.
Outras coisas também aparecem nas imagens. Um projeto recente no Brasil usou o sistema para detectar danos nas centopéias nas plantas, localizando onde no campo isso era um problema.
Mas, apesar desses estudos de caso promissores, os drones na agricultura ainda têm muito a provar, diz Bruce Erickson, diretor de educação e distância da educação em agronomia da Purdue University, em Indiana.

“Tem sido muito difícil converter as imagens em retorno monetário para o agricultor”, diz ele.
Isso ocorre porque os agricultores, que geralmente têm anos de experiência fazendo o que fazem, estão muito conscientes do fato de que a variação anual de suas colheitas é normal. Essa variação também é determinada por uma ampla gama de fatores, incluindo clima, clima, pragas e níveis de nutrientes no solo.
Para grandes fazendas, o aumento consistente no rendimento e o retorno financeiro aprimorado como resultado dos drones ainda são futuristas.
Mas Erickson acha que o custo em queda de drones e sensores provavelmente encorajará aplicações mais bem-sucedidas da tecnologia nas fazendas. Em outras palavras, é apenas uma questão de tempo.
“Não há uma pessoa com quem eu converse que não pense que este será um procedimento padrão no futuro”, diz ele.

Imagem: GETTY IMAGES - Uma frota de drones transporta folhas de chá sobre a província montanhosa de Zhejiang, na China

Quer saber como melhorar a sua operação agrícola e como monitorar suas máquinas? Então, leia o seguinte post: 7 pontos para uma gestão e um monitoramento de operação agrícola de sucesso

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